Michael Flatley s-a nascut s-a nascut pe 16 iulie 1958, in Detroit. Parintii acestuia fiind irlandezi, au emigrat in SUA cu cativa ani inainte de nasterea viitorului artist. Dupa nasterea micului Michael, familia s-a mutat in Chicago. Flatley a inceput sa ia lectii de dans la varsta de 11 ani. O intamplare amuzanta ar fi aceea ca in prima zi profesorul l-a trimis acasa, spunand ca e prea mare deja si nu are nicio sansa sa ajunga profesionist!

Bunica sa Hannah a fost prima care a crezut in talentul micutului si l-a incurajat sa isi urmeze visul pana la capat. Dupa moartea acesteia, Michael a decis ca de atunci inainte va pastra la fiecare show al lui, un scaun liber, in primul rand ale salii de spectacol in amintirea mult iubitei sale bunici.

La 17 ani a devenit primul american care a castigat Campionatul Mondial De Dans Irlandez. Apoi au urmat multe alte premii, el devenind campion la flaut, castigand de 2 ori All Ireland Competition. Talentul nativ al acestuia avea sa se indrepte si in alte directii, diferite de muzica, cum ar fi boxul, acesta castigand si trofeul The Chicago Golden Gloves Championship!

Dupa ce a terminat liceul, Michael si-a deschis o scoala de dans. Rolul de profesor nu i s-a potrivit atat de mult pe cat a crezut, astfel ca in anii urmatori a incercat sa isi puna in evidenta si talentul de coregraf, creand coregrafia de la Riverdance, acesta devenind un mare succes!